기후 변화로부터 커피를 구할 수 있습니다

기후 전 세계 수백만 명의 사람들이 매일 한 잔의 커피를 즐깁니다.
그러나 기후 변화가 커피 식물을 죽이고 농부들의 생계를 위험에 빠뜨리기 때문에
매일 카페인을 섭취하는 것이 위협을 받을 수 있습니다.

기후 변화로부터 커피

서쪽 런던 교외의 녹음이 우거진 교외에 있는 큐 왕립 식물원(Royal Botanic Gardens at Kew)의 넓고 증기가
많은 온실 안에서 Aaron Davis는 커피 연구를 이끌고 있습니다.

“우리가 선호하는 커피인 아라비카 커피는 우리가 전 세계적으로 마시는 커피의 약 60%를 제공합니다. 맛
있는 커피이며 우리가 즐겨 마시는 커피입니다. 다른 종은 우리에게 나머지 40%를 제공하는 로부스타 커피
입니다. 우리가 마시는 커피 중 주로 인스턴트 커피와 에스프레소 믹스에 사용됩니다.”라고 Davis는 설명합니다.

아라비카와 로부스타 커피 콩 재배는 아프리카, 남미 및 아시아 전역에서 수백만 명의 생계를 책임지고 있습니다.

데이비스는 “이 커피는 수세기 동안 우리에게 아주 좋은 역할을 해왔지만 기후 변화로 인해 문제에 직면해
있습니다.”라고 말합니다.

“아라비카는 서늘한 열대 식물로 고온을 싫어합니다. 로부스타는 습한 조건도 좋아하고 높은 강우량을 좋아
하는 식물입니다. 그리고 기후 변화에 따라 강우 패턴이 수정되고 있으며 문제도 겪고 있습니다. 일부 지역에
서는 경우에 따라 기온 상승이나 강우량 감소로 인해 수확량이 급격히 감소합니다. 그러나 어떤 경우에는 에
티오피아에서 보았듯이 완전한 수확 실패와 나무의 죽음을 초래할 수 있습니다.”

해결책은 서아프리카의 깊은 숲에서 자랄 수 있습니다. 약 130종의 커피 식물이 있지만 모두 맛이 좋은 것은
아닙니다. 시에라리온에서 큐(Kew)의 과학자들은 야생에서 자라는 한 가지 후보인 쐐기풀(stenophylla)을 식별하는 데 도움을 주었습니다.

파일 – 큐 왕립 식물원의 커피 연구 책임자인 Aaron Davis와 시에라리온 산림부의 연구 책임자인 John Brima
가 2018년 12월 7일 시에라리온 동부에서 야생 커피 스테노필라 식물을 연구하고 있습니다. 2021년 4월 19일
The Royal Botanic Gardens에서 공개한 사진.
“이것은 열에 매우 강합니다. 그리고 뛰어난 맛의 측면에서 아라비카와 일치하기 때문에 흥미로운 종입니다.”
라고 Davis는 말합니다.

Davis에 따르면 다른 두 커피 종은 변화하는 기후에서 상업적 재배 가능성을 보여줍니다. 리베리카와 유제니
오이데스는 “낮은 수확량과 아주 작은 콩을 가지고 있지만 놀라운 맛을 가지고 있습니다”.

기후 변화로부터 커피

어떤 사람들은 맛이 훨씬 더 우수하다고 생각합니다. 2021년 밀라노 세계 바리스타 챔피언십에서 호주의
Hugh Kelly가 유제니오이데스 에스프레소로 3위를 차지했습니다. Kelly는 콜롬비아의 외딴 농장에서 처음
맛을 보았을 때를 회상했습니다. Kelly는 밀라노의 심사 위원에게 “이전에는 맛본 적이 없는 커피였습니다.
맛을 보니 믿을 수 없을 정도로 달콤했습니다. 단맛과 부드러운 산도가 놀라운 에스프레소의 뼈대라는 것을
알았습니다.”라고 말했습니다.

연구원들은 Kelly의 성공이 상대적으로 알려지지 않은 이 콩에 대한 획기적인 순간이 될 수 있기를 바랍니다.

식물원 팀은 새로운 커피를 상업적으로 재배하기 위해 아프리카의 농부들과 협력하고 있습니다.
일부 프로젝트를 감독하는 Ugandan National Agricultural Research Organization의 Catherine Kiwuka는
아직 도전 과제가 남아 있다고 말합니다.

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“그들에게 필요한 요구 사항은 무엇입니까? 생산성을 어떻게 높일 수 있습니까? 단 두 종에 의해 지배되는 대신
다른 커피 종의 가치를 활용할 수 있는 기회가 있습니다.”

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올해 상당한 양의 리베리카 커피가 우간다에서 유럽으로 수출되기를 희망합니다. 연구원들은 이것이 농부들에
게 지속 가능한 소득을 제공하고 커피를 마시는 사람들에게 흥미롭고 새로운 맛을 제공하기를 희망합니다.